Konkurrenz auf den Meeren: Wilhelm II. und „sein“ Schiff

DDer von ihm geplante Taufname entsprach nicht mehr der Stimmung der Zeit, als Albert Ballins Idee auf ihre Vollendung wartete. Tatsächlich beschloss der Generaldirektor der Hamburger Reederei Hapag, den größten Schnelldampfer der Welt auf den Namen „Europa“ zu taufen. Doch Kaiser Wilhelm II. hatte einen Wunsch: „Imperator“ sollte der Gigant heißen, der als erstes Schiff mehr als 900 Fuß (276 m) lang und mehr als 50.000 Tonnen wiegen sollte. Und entgegen allen Gepflogenheiten heißt das Schiff nicht „Imperator“, sondern „Imperator“ – wie auf der anderen Seite zu verwenden.

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Natürlich kann Balan den starken Wunsch des Königs nicht ignorieren. Weder die katholisch-bürgerliche „Kölnische Zeitung“ noch der sozialdemokratische „Vorwärts“. Die beiden gegenüberliegenden Blätter feiern das neue Flaggschiff der deutschen Handelsmarine.

„Imperator“ war damals der größte Passagierdampfer der Welt – Kaiser Wilhelm II. entschied sich für die männliche Form des Titels.

Quelle: Photo Alliance / arkivi

„Imperator“ – das größte Schiff der Welt!“ jubelte die Rheinzeitung Ende Mai 1912. Ein neues Zeitalter für die deutsche Schifffahrt

Dieser Faszination kann sich auch die SPD-Zeitung nicht entziehen: “Der Ozeandampfer wird mit edelstem Luxus ausgestattet.” Die Redaktion des „Vorwärts“ kann sich einen neidischen Gedanken nicht verkneifen: „Damit das zahlungsfähige Publikum auch bei einer Seereise nichts abbekommt. In den zehn Decks, so heißt es, sollen „nicht nur elegante Restaurants, Wintergärten, Tanz- und Ballsäle“ installiert werden: „Auch ein Fitnessstudio und ein luxuriöser Swimmingpool sollen gegen Langeweile helfen.“

Die Beschreibung des Komfortzimmers mit Gemälden „nach pompejanischem Vorbild“ lässt den Reporter jedoch ebenso gespannt sein wie die Liste weiterer Angebote für First-Class-Passagiere: „Viele elektrische Lichtbäder, Kohlensäurebäder, Massagen.“ Zimmer , Dampf- und Heißluftbäder, Damen- und Herrenfriseure mit modernster Ausstattung runden das Angebot ab.

Das Schiff ist die zu Stahl gewordene Eigenständigkeit des Imperiums – auch wenn Balan es nicht so beabsichtigt hat. Der Neubau ist das erste von drei Schwester- (oder „Bruder“?) Schiffen, mit denen die Hapag – so der ursprüngliche Name Hamburg-Amerinische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft – seit langem im Einsatz ist – und ihre Position als weltweit führende Reederei verteidigen will zu.

Imperator ging hinüber

1912 startete “Imperator”.

Quelle: Hapag-Lloyd

Der deutsch-jüdische Generaldirektor hat drei Konkurrenten im Auge: die britische Reederei Cunard, die von britischen Staatsgeldern profitiert; Offiziell die britische White Star Line, seit 1901 in amerikanischem Besitz und entsprechend gut finanziert, und der Norddeutsche Lloyd aus Bremen.

Als Ballin seine drei großen Liner konzipierte, hatte er nicht die Absicht, im Rennen von Cunard und Lloyd um die schnellste Transatlantiküberquerung zu bleiben, die inoffiziell als „Blaues Band“ bekannt ist.Goes – Was er suchte, war die perfekte Kombination aus Geschwindigkeit und Komfort . White Star folgte im späten ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts einem ähnlichen Muster. Aber sein jüngstes Schiff, die RMS Titanic, ging nur vier Wochen vor dem Start der Emperor im Nordatlantik unter und tötete 1.500 Passagiere und Besatzungsmitglieder. Balan empfindet Mitgefühl, nicht Glück. Weil er weiß, dass sogar sein Colsey sinken kann.

Und auch, dass ein Krieg zwischen der Kontinentalmacht Deutschland und der Seemacht Großbritannien die Geschäftsbasis der Hapag zerstören würde. Also nutzt Balan seine Verbindungen, um zwischen den beiden Ländern zu vermitteln. „Aber seine Bemühungen, den englisch-deutschen Frieden zusammen mit seinem Freund Sir Ernest Castle, einem in Köln geborenen Finanzberater und Geheimen Kammerherrn des britischen Königs Edward VII., zu sichern, scheiterten in Berlin“, schreibt . Werbung Kai-Axel Andrud in seinem Buch „175 Jahre Hapag-Lide“ (Köhler Verlag Hamburg. 388 S., 49,95 Euro).

HAPAG Riesendampfer Imperator unterwegs, Steuerbordansicht

“Imperator” ist schon ohne den Adler da.

Quelle: Photo Alliance / arkivi

Und auch sehr plastisch. Denn als ein Jahr nach dem Stapellauf und der Taufe Ende Mai 1912 die „Imperator“ in Dienst gestellt wurde, zierte ein neun Meter hoher gekrönter Adler den Bug. Seine Reißzähne umschließen einen Globus, auf dem das Motto der Hapag zu lesen ist: “Mein Acker ist die Welt.”

Was als Werbeslogan einer Reederei selbstbewusst, aber nicht aggressiv wirkt, verbindet sich mit dem Aushängeschild zu einem Beigeschmack. Im März 1914, während eines Hurrikans, riss eine stürmische See den Adler über Bord – „ein Warnzeichen, das Balan zu deuten weiß“, sagt Andrud. Denn der Schiffseigner sagt “den dümmsten und blutigsten Krieg voraus, den die Weltgeschichte je gesehen hat”.

Und rechts. Ab August 1914 lag die „Imperator“ für mehr als vier Jahre im Hamburger Hafen. Eine Blockade der Royal Navy machte es dem Hapag-Stolz unmöglich, einen Liniendienst in die noch neutralen Vereinigten Staaten zu betreiben. Ein ähnliches Schicksal ereilte ein anderes Schiff der „Imperor Class“, die „Waterland“. Als der Krieg ausbrach, befand es sich in New York und wurde außer Dienst gestellt, bis die Vereinigten Staaten 1917 in den Krieg eintraten, als es beschlagnahmt und in einen Truppentransporter umgewandelt wurde. Ein drittes Schiff, die „Bismarck“, ist nicht mehr für die Hapag im Einsatz.

Das Cunard-Passagierschiff Beringaria, früher ein imperiales Dampfschiff.  Das größte Passagierschiff seiner Zeit.  Datum: c.1920 (Mary Evans Picture Library) ||  Nur für redaktionelle Verwendung

Als RMS “Berengaria” verbrachte “Imperator” die meiste Zeit in britischen Diensten

Quelle: Photo Alliance / Mary Evans Pye

Schließlich nahm keiner der drei Hapag-Riesendampfer ein katastrophales Ende. Nach dem Waffenstillstand im November 1918 trat „Imperator“ zunächst in amerikanische Dienste und fuhr ab 1920 als RMS „Barengia“ 16 Jahre lang für die Cunard Line. „Vaterland“ wurde von der staatlichen United States Line betrieben und diente von 1923 bis 1934 dem Transatlantikverkehr. White Star vollendete „Bismarck“ als RMS „Majestic“. Das damals größte Schiff der Welt blieb bis 1936 im Dienst und absolvierte insgesamt 207 doppelte Atlantiküberquerungen. Kreuzfahrten sind inbegriffen.

Albert Ballin rettet sich davor, Zeuge des Schicksals seiner drei Giganten zu werden. Er starb am 9. November 1918 in einer Klinik in Hamburg, nachdem er in der Nacht zuvor eine Mischung aus Schlafmitteln und anderen Substanzen eingenommen hatte. Es kann sich um Selbstmord handeln, aber diese Symptome werden abgedeckt, um die Auszahlung der Lebensversicherung nicht zu disqualifizieren.

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