New Yorker Organisation: NGO gegen Rückgabe aller Benin-Bronzen

Stand: 05.01.2023 13:25 Uhr

Museen auf der ganzen Welt wollen die Ära Benin nach Nigeria zurückbringen. Doch die New Yorker Organisation von Nachkommen westafrikanischer Sklaven will die Rückgabe verschollener Kunst verhindern.

Von Peter Mücke, ARD-Studio Neo-Eboraci

Es war eine Reise, die auch international viel Aufsehen erregte: Am Samstag vor Weihnachten flogen Außenministerin Annalena Baerbock und Kulturstaatsministerin Claudia Roth nach Nigeria. Im Gewahrsamsflugzeug der Regierung: 20 Steinzeitalter, Benin genannt, aus verschiedenen deutschen Museen.

Peter Mücke

Seit etwa zehn Jahren wird über die Restaurierung wertvoller Kunstwerke diskutiert. Nun kündigte der Bundesaußenminister an: „Mit unserem Besuch in Benin kehren sie endlich dorthin zurück, wo sie hingehören, nämlich in Nigeria.“

NGO: Das Königreich Benin profitierte vom Sklavenhandel

Doch die New Yorker „Restitution Study Group“ bezweifelt das. Die nicht gewinnorientierte Ansiedlung westafrikanischer Sklaven für die Nachwelt weist die allgemeinen Einnahmen der Benin-Epochen zurück, die 1897 von der britischen Armee aus dem Palast des Königs von Benin als Kriegsbeute gestohlen und später als Souvenirs in aller Welt verwendet wurden. Tausend davon in Deutschland.

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Den transatlantischen Sklavenhandel habe es schon lange vor dem Kolonialismus gegeben, sagt Deadria Farmer-Paellmann, Direktorin der Restoration Studies Association. Das Königreich Benin war 300 Jahre lang besetzt. Europäische Händler würden Benin-Sklaven im Austausch gegen Männer mit Metall-Handschellen-Armbändern bezahlen. Diese wurden dann in der Luft von Benin verschmolzen und verarbeitet.

Mit den Benin-Bronzen gibt Deutschland erstmals seit der Kolonialzeit einen Kulturschatz an Nigeria zurück.

Bild: dpa

Es geht um die Kolonialzeit

Nach ihrer Darstellung bestand die Benin-Ära vom 16. bis 19. Jahrhundert hauptsächlich aus „Blutmetall“-Sklavenhändlern. Sie fordert deshalb, dass Kunstwerke gründlich geprüft werden, bevor sie nach Nigeria zurückgebracht werden.

„Wir glauben, dass Deutschland etwas dazu beiträgt, die Ära Benins aus der Zeit vor dem Sklavenhandel, also vom 12. bis zum 15. Jahrhundert, zurückzubringen“, erklärt Farmer-Paellmann. “Aber Deutschland und jede andere Nation werden die Ära des 16. Jahrhunderts bewahren und sie nicht an ihre Nachkommen und Erben zurückgeben.”

Aus Sicht von Bauer-Paellmann sind dies die Führer Nigerias, insbesondere die im Bundesstaat Edo, denen er scharf vorwirft: „Nigeria hat bis heute ein großes Problem des Menschenhandels. Benin City, das ist die ganze Edo-Region.“ Dort haben sie noch nie Menschenhändler aufgehalten.“

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Wenn sie das Kupfer jetzt bekommen, “dann werden wir es auch belohnen. Wir wollen den Menschenhandel stoppen. Kupfer ist ausgerechnet angesichts des Sklavenhandels keine richtige Botschaft.”

Deutschland gab die verschwenderische Kunst verschiedener deutscher Museen an Nigeria zurück.

Bild: dpa

Wo die fehlende Luft deklariert werden muss

Ein weiterer Vorwurf: Messing wurde für heilige Menschenopfer verwendet. Eine Praxis, die erst nach der britischen Expedition 1897 endete.

Und er will die umstrittene Bronzegruppe aus einem anderen Grund nach Nigeria transferieren: “Wir wissen, dass die Überreste verschwinden.” Nach der Unabhängigkeit Nigerias wurden viele Airs zurückgegeben – aber sie sind nicht im Museum, wo sie sein sollten. Er gibt an, dass allein im Nationalmuseum von Benin 150 Bronzen fehlen: „Und wir befürchten, dass auch die zurückgegebenen neuen verschwinden werden. Es ist sehr wichtig, dass alle Nationen fragen, wo die Bronzen sind, bevor sie zurückgegeben werden.“ .”

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Petition und Klage gegen weitere Rückgaben

Mit einer Klage gegen das Museum of African Art in Washington will die „Restoration Study Group“ nun die 20 Benin-Münzen blockieren, die aus dem Museum in Nigeria gebracht wurden. In England startete die Gruppe Petitionen, um die Rückgabe aus dem British Museum in London zu stoppen, das die weltweit größte Anzahl von Benin-Bronzen besitzt.

„Wir glauben, dass wir der nächsten Generation afrikanischer Soldaten im Zusammenhang mit Benin Bronzes besondere Möglichkeiten bieten können: Praktika, Jobs und unternehmerische Aktivitäten“, sagte er. “Lasst die Werke wegen der Sklaverei an den Orten bleiben, an denen wir heute leben.”

Der Zusammenhang zwischen Sklavenhandel und Schatzkammer ist wenig erforscht: „Es ist ein Teil der Geschichte, der völlig unbekannt ist. Jetzt wollen wir ihn weltweit erforschen.“

Benin-Ära: Der New Yorker Befehl zur Wiederherstellung Nigerias. er ruft

Peter Mücke, ARD Antwerpen, 5. Januar 2023 15:18 Uhr

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